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La vie d'un traducteur et interprète des Nations Unies

Les interprètes de l'ONU fournissent au monde un travail essentiel.
Rodrigo Demetrio
2 min

Les interprètes de l'ONU fournissent au monde un travail essentiel.

Ils vivent et font l'histoire chaque jour, en luttant contre les barrières culturelles et linguistiques à l'échelle mondiale, en traitant quotidiennement avec certaines des personnes les plus importantes et influentes de la planète, et en parlant en leur nom lors de réunions et de conférences. Cela semble être le travail parfait, mais rien n'est simple lorsque la moindre erreur de traduction peut avoir de graves conséquences dans la politique mondiale. Les interprètes de l'ONU sont pleinement conscients de la responsabilité qu'ils portent.

L'Interprète, film réalisé par Sydney Pollack, avec Nicole Kidman

Langues officielles de l'ONU

L'ONU a six langues officielles : Anglais, Espagnol, Français, Chinois, Russe, et Arabe. L'organisation édite et publie des documents dans toutes ses langues officielles, mais utilise généralement l'anglais et le français pour la communication interne. Les autres langues sont utilisées lors des discussions dans les Commissions régionales. Maîtriser une langue n'est que la première étape pour devenir un bon interprète. Dans un guide de l'ONU destiné à ceux qui souhaitent devenir des experts linguistiques, le métier semble être un mélange de diplomate, d'ingénieur et de conducteur de trafic.

"Un bon traducteur connaît les techniques pour faire face aux situations difficiles, a des nerfs d'acier, ne panique pas et peut suivre les locuteurs rapides", déclare le guide.
Interior View of the United Nations (UN) General Assembly Hall

En 1946, l'anglais et le français étaient les seules langues de travail. En raison du développement de l'ONU, les six langues officielles sont également devenues des langues de travail. La majorité des intervenants aux Nations Unies communiquent dans l'une des six langues officielles. Le délégué ou l'invité peut également être accompagné d'un interprète qualifié pour traduire le message s'il ou elle ne parle pas ou ne souhaite pas utiliser l'une de ces langues. Les interprètes traduisent les interprétations en utilisant un système de relais qui permet les erreurs et les malentendus. C'est pourquoi l'ONU n'admet qu'une seule langue intermédiaire lors de ses événements. Les interprètes et traducteurs qui sont des locuteurs natifs ou des locuteurs de haut niveau en hindi, bengali, portugais ou turc, peuvent constater qu'il y a un besoin pour eux au niveau de l'interprétation lors des conférences à l'ONU. Ce sont les langues qui ont le potentiel de devenir des langues officielles de l'ONU à l'avenir.

Les traducteurs des Nations Unies parlent au moins trois langues

Les traducteurs et interprètes qui travaillent au Service d'interprétation des Nations Unies doivent parler au moins deux langues de travail de l'ONU en plus de leur langue maternelle. Les discussions et réunions aux Nations Unies portent sur des sujets tels que la politique, l'économie, les questions sociales, les droits de l'homme et de nombreux autres sujets d'intérêt. Ce n'est pas une tâche facile, cela nécessite des études permanentes et des efforts pour rester à jour et améliorer ses compétences en traduction.

Que font les traducteurs de l'ONU ?

Les Nations Unies utilisent l'interprétation simultanée pour faciliter la communication lors des réunions et des événements. Les interprètes n'ont pas de pauses pendant le discours. Ils doivent jongler, écouter, traduire et parler en même temps. Ils doivent voyager et être objectifs lorsqu'ils traduisent des arguments avec lesquels ils ne sont pas d'accord et ils travaillent souvent sous un stress extrême. Ces professionnels ont besoin de plusieurs années de formation pour accumuler les compétences nécessaires pour interpréter lors de réunions et de conférences.

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Un traducteur des Nations Unies travaille en groupes de 2 ou 3 pour chaque paire de langues. Ils alternent toutes les 20 à 30 minutes pour permettre de maintenir le rythme de l'orateur. Rester longtemps dans les cabines sans pause peut entraîner l'épuisement et les pannes. Lors de l'Assemblée générale des Nations Unies en 2009, l'un des interprètes personnels de Muammar Kadhafi s'est effondré après 75 minutes d'interprétation du discours du dirigeant libyen (qui a duré au total 96 minutes !). De nos jours, l'ONU encourage les professionnels des langues à travailler pour un maximum de 7 à 8 réunions de trois heures par semaine afin d'éviter la fatigue.

Le voyage d'un traducteur des Nations Unies

« J'allais faire du français et de l'allemand. J'ai parlé à mon conseiller d'études, qui était un philosophe, et il m'a dit : "tu es le genre de personne qui a besoin de faire quelque chose de difficile. "Vous devriez faire de l'arabe", et j'ai dit", a déclaré le chef de la traduction anglaise lors de la conférence à l'ONU, Nicole Maguire. "J'étais en Syrie en train d'enseigner l'anglais à des enfants quand j'ai vu une annonce dans le journal pour un concours de langues aux Nations Unies. Je me suis juste dit, bon, je vais passer par là et voir ce qui se passe. Maintenant je suis ici. C'est réel." Nicole continue : "Les bombardements de Trump ont créé de graves problèmes qui ont tué le Premier ministre libanais Rafik Hariri. Et ils cherchaient des personnes qui allaient aider le département de traduction. Alors, on m'a demandé si j'accepterais de partir en mission par mon chef.  Qu'est-ce que tu penses que j'ai répondu ? Bien sûr ! Quand j'ai quitté l'enquête, ils ont dîné, le chef enquêteur a dit qu'il ne pouvait pas croire qu'un simple traducteur puisse passer de la périphérie à une enquête."

interpreter UN

Camille Beydon, traductrice française aux Nations Unies, déclare : "Mes langues de travail sont le français, l'anglais et le chinois." À l'ONU, je traduis tout document que l'organisation a besoin de faire traduire en français. Cela peut être des rapports du Secrétaire général, ou des résolutions et décisions de l'Assemblée générale ou du Conseil de sécurité, ou des correspondances diplomatiques, des documents budgétaires, etc. Un bon traducteur doit avant tout avoir de très bonnes compétences en rédaction, il doit avoir une excellente maîtrise de la grammaire et un bon style. Ils doivent également être très attentifs aux détails et être prêts à toujours trouver des moyens d'améliorer leurs compétences en tant que traducteurs. Cependant, cela signifierait vraiment beaucoup pour nous si vous pouviez prendre un moment pour réfléchir à toutes les façons dont la traduction rend votre vie plus intéressante, plus épanouissante et peut-être plus paisible.

Films basés sur le travail des interprètes

L'attrait de cette profession n'est pas passé inaperçu par l'industrie du cinéma. Certaines des actrices les plus populaires ont joué le rôle d'interprètes de l'ONU dans différents films. Parmi les stars les plus célèbres à devenir des professionnels de la langue :

  • Audrey Hepburn a joué le rôle d'une interprète dans "Charade"
  • Nicole Kidman était une interprète de l'ONU dans le film "The Interpreter".
the interpreter nicole
  • Perdu dans la traduction.  L'interprète ne traduit pas tout ce que le réalisateur dit en raison de raisons culturelles.
Rodrigo Demetrio
Steering the marketing ship at Bureau Works with 17+ years of MarTech under my belt, I transform mere ideas into tangible realities. Passionate about languages and their power to build bridges, let's build a new one?

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