Traducteurs

Comment devenir un traducteur professionnel en 7 étapes faciles

Peut-être avez-vous toujours eu un amour pour les langues. Peut-être même étiez-vous enfant, vous saviez que vous vouliez étudier la linguistique, peut-être même saviez-vous que vous vouliez devenir traducteur et êtes allé obtenir votre diplôme juste après le lycée.
Rodrigo Demetrio
2 min

Peut-être avez-vous toujours eu un amour pour les langues. Peut-être même étiez-vous déjà enfant, vous saviez que vous vouliez étudier la linguistique, peut-être même saviez-vous que vous vouliez devenir traducteur et êtes allé obtenir votre diplôme juste après le lycée.

Peut-être avez-vous découvert votre passion pour les langues lorsque vous étiez déjà en train de travailler en tant que boulanger, avocat ou vendeur. Peu importe quand votre ambition de devenir traducteur est apparue ou quel est votre parcours, vous pouvez devenir un traducteur professionnel. Ces 7 étapes vous aideront sur votre chemin. Ces étapes s'adressent aux aspirants traducteurs qui n'ont pas de diplôme en traduction.

Bien sûr, lorsque vous en avez un, il y a encore beaucoup de conseils utiles ici, mais vous voudrez peut-être sauter certaines étapes.

1. Choisissez votre paire de langues

Lorsque vous commencez en tant que traducteur, il est tentant d'essayer d'en faire autant que possible. En plus de votre langue maternelle, vous parlez espagnol, un peu de chinois et vous pourriez être intéressé par encore plus de langues.

Il est tentant de faire de la publicité pour toutes vos compétences linguistiques. En général, cela est contre-productif. Se concentrer sur plusieurs langues signifie que vous en apprendrez moins sur chaque langue. Il vous faudra plus de temps pour acquérir les connaissances dont vous avez besoin. En règle générale, vous traduisez vers votre langue maternelle. Les clients s'attendent à ce que vous soyez fluent dans la langue que vous traduisez depuis.

Pour la plupart des gens, cela ne concerne qu'une ou deux langues. Si vous annoncez plus de deux langues, vous serez probablement pris moins au sérieux par les clients potentiels. Même si vous parlez couramment plusieurs langues, commencez par une seule langue. Une fois que votre entreprise est lancée, vous pouvez en ajouter davantage. Votre langue maternelle ainsi que la langue que vous traduisez constituent votre paire de langues. Si votre langue maternelle comporte plusieurs variantes ou dialectes, veillez à préciser laquelle est votre langue maternelle.

Par exemple, le chinois, l'anglais, le néerlandais et l'espagnol sont des langues qui ont plusieurs variantes. Indiquez clairement dans votre CV et vos profils en ligne si vous parlez le portugais du Portugal ou le portugais du Brésil, par exemple.

2. Choisissez votre expertise

Une fois que vous avez choisi votre paire de langues, la prochaine étape consiste à choisir votre expertise. Cela concerne deux aspects : le sujet de vos traductions et le type de travail de traduction que vous effectuez.Le premier aspect concerne les sujets sur lesquels vous avez suffisamment de connaissances pour traduire en toute confiance, il peut s'agir de sujets sur lesquels vous avez déjà travaillé ou qui vous intéressent.Beaucoup de missions de traduction portent sur des sujets généraux et ne nécessitent pas une expertise spécifique.

En général, il y a beaucoup de concurrence pour ces missions générales et les tarifs sont généralement plus bas que pour les missions qui impliquent des sujets spécialisés.

Vous pourrez obtenir plus de missions et vous pourrez fixer un tarif plus élevé si vous faites la publicité de votre spécialité. De même que pour le choix de votre paire de langues, il est important de choisir une sélection limitée. Deux ou trois spécialités fonctionnent très bien. Idéalement, vous choisissez des expertises que vous avez déjà. Cela peut être basé sur votre expérience de travail précédente ou actuelle, mais cela peut aussi être un passe-temps. Ne négligez pas trop rapidement une expertise parce que vous pensez qu'elle n'est pas assez professionnelle.

Les traducteurs sont nécessaires pour tous les sujets. Par exemple, une spécialité très demandée en ce moment est le jeu vidéo. Deuxièmement, vous choisissez le type de travail de traduction que vous souhaitez faire. Traductions de texte, sous-titres, interprétation, traduction de sites web, traduction de jeux ; ils impliquent tous un niveau de créativité différent, un niveau de localisation différent et des compétences différentes. Par exemple, lorsque vous traduisez des sites web, vous devez connaître le référencement, et si vous aimez élaborer, la sous-titrage ne serait probablement pas le meilleur choix pour vous.

3. Choisissez des cours pour améliorer vos connaissances Ensuite, vous voudrez développer davantage ces compétences. L'apprentissage se fait en trois étapes : les cours, le coaching et la pratique. Le modèle d'apprentissage 70:20:10 indique que nous apprenons le plus efficacement si notre apprentissage se compose de 10% de cours et de formation, de 20% de coaching sur le terrain et de 70% de pratique et de mise en œuvre.

how to become a professional translator

En ligne, vous pouvez trouver différents cours que vous pouvez suivre et qui vous enseigneront les bases de la traduction ou vous aideront à développer vos compétences en traduction. Par exemple, edX, un fournisseur de cours en ligne créé par Harvard et le MIT, propose divers cours gratuits sur la linguistique, la localisation ou l'optimisation des moteurs de recherche. D'autres fournisseurs de cours en ligne gratuits sur des sujets pertinents incluent Coursera et Translation Commons.

De plus, diverses plateformes de freelancers (où vous pouvez trouver des missions) proposent des formations en ligne gratuites. Même si vous avez un diplôme en traduction, certains de ces cours peuvent vous être très utiles, notamment si vous souhaitez élargir vos connaissances dans un domaine dans lequel vous n'avez pas beaucoup d'expérience.

4. Connaissez les ressources et le soutien disponibles

En tant que traducteur indépendant, vous pouvez bénéficier de l'encadrement de professionnels expérimentés, même gratuitement. Par exemple, si vous apprenez à être un sous-titreur, vous pouvez rejoindre des projets bénévoles tels que TED et Amplifying Voices et recevoir des commentaires et un coaching de la part de relecteurs expérimentés. De plus, différentes communautés en ligne sont disponibles où vous pouvez trouver des réponses à toutes vos questions de traduction.

Les communautés les plus connues sont ProZ et TranslatorsCafé. Ici, vous pouvez vous inscrire gratuitement, participer à des discussions, trouver des ressources terminologiques et poser des questions à d'autres traducteurs. Pour de nombreuses langues, il existe des ressources spécifiques à chaque langue. Par exemple, un institut de langue local avec une base de données en ligne, ou une liste de mots officielle. Découvrez quel institut ou quelle ressource est considéré comme une autorité pour la langue vers laquelle vous traduisez, vérifiez s'ils disposent d'une base de données d'informations en ligne et mettez-la en favori pour référence future.

5. Expérience bénévole

Pour votre apprentissage de 70% en faisant, il existe différentes options. Ces 70% incluent des activités passives telles que la lecture et la télévision, dans la langue que vous souhaitez traduire. Plus vous pratiquez cette langue, mieux vous serez en mesure de comprendre les nuances, l'argot, les détails culturels et autres aspects de la localisation. Une excellente façon d'apprendre en faisant est de participer à des programmes bénévoles.

Ce sont de grandes opportunités de pratique et vous aideront à développer vos compétences et votre vitesse de traduction. La vitesse de traduction est essentielle. Bien sûr, la qualité de votre travail doit également être bonne. Cependant, si vous souhaitez gagner votre vie en tant que traducteur, il est très utile de pouvoir fournir la bonne qualité en moins de temps. Disons que vous vous concentrez sur la traduction de documents commerciaux et que vous avez une mission qui paie 0,05 $ par mot.

Si vous traduisez 200 mots par heure, vous gagnez 10 $ par heure. Si vous traduisez 400 mots par heure, vous gagnez 20 $ par heure. De plus, plus vous avez d'expérience, meilleure est la qualité que vous fournissez et plus vous pouvez demander un tarif par mot élevé. Utilisez le travail bénévole pour développer cette vitesse et cette qualité. Les programmes de bénévolat ont tendance à couvrir un seul domaine de traduction. Pour les traductions de textes, il y a Translators Without Borders, pour les formations et les cours (en ligne), il y a Coursera, et pour le sous-titrage, Amplifying Voices et TED sont un excellent point de départ.

6. Définissez vos tarifs

Avant de commencer à prendre des missions rémunérées, vous voudrez peut-être déterminer quels tarifs vous conviennent. En tant que traducteur, pour la plupart des domaines, vous n'utiliserez pas un taux horaire. À la place, vous fixez un tarif par mot (pour les traductions de texte) ou un tarif par minute (pour le sous-titrage). Pour le sous-titrage, la minute fait référence à la durée de la vidéo ; pas au temps qu'il vous faut pour travailler sur les sous-titres. Une fois que vous avez acquis une expérience suffisante, vous pouvez ajouter des tarifs pour la relecture ou la révision. Ceux-ci seraient les tarifs principaux que vous utilisez. De plus, les clients peuvent proposer des tarifs distincts pour la post-édition des traductions automatiques (MTPE), où vous travaillez sur un texte qui a été traduit en utilisant un logiciel. Pour calculer les tarifs qui vous conviennent, vous devez savoir quelle est votre vitesse de traduction.

Disons que vous traduisez 250 mots par heure et que vous souhaitez gagner 15 $ par heure. Vous divisez ensuite 15 $ par 250, ce qui vous donne un tarif de 0,06 $ par mot. Il est fort probable que vous deviez payer des impôts sur vos revenus en tant que traducteur, donc tenez-en compte lorsque vous fixez vos tarifs.

Comprenez également que le fait d'être travailleur indépendant signifie que vous passerez du temps sur votre entreprise que vous ne pourrez pas facturer à un client (par exemple, établir des factures), et vous voudrez peut-être ajuster vos tarifs en conséquence. Il peut être tentant de fixer un tarif bas pour être éligible à plus de missions. Cependant, gardez à l'esprit qu'un tarif plus bas signifie que vous devrez travailler plus d'heures. Assurez-vous de prévoir suffisamment de temps pour toutes vos autres obligations et pour vous-même. Il est important de maintenir un équilibre sain entre travail et vie personnelle.

7. Trouver des missions rémunérées

Enfin, ce dont il s'agit ci-dessus : comment trouver des missions rémunérées. Le moyen le plus simple de trouver des missions rémunérées est de s'abonner à des plateformes pour les freelancers. Il peut s'agir de plateformes dédiées aux traducteurs comme ProZ ou TranslatorsCafé, mais aussi de plateformes générales pour les freelancers comme Upwork, Fiverr ou freelancer.com. Sur ces plateformes, vous pouvez trouver des missions ponctuelles.

Sachez que certaines plateformes peuvent facturer des frais pour soumissionner sur une mission, pour recevoir le paiement de votre client ou pour transférer votre argent de la plateforme vers votre compte bancaire ou un service de paiement virtuel comme PayPal. Certains clients peuvent vous demander un CV, assurez-vous donc d'avoir une version récente disponible mettant en valeur votre travail (bénévole) en tant que traducteur. Les plateformes sont un bon point de départ lorsque vous construisez encore votre expérience et que vous ne pouvez pas encore fixer vos tarifs idéaux. À mesure que la vitesse et la qualité de votre travail augmentent, vous pouvez postuler auprès d'agences de traduction.

La plupart des agences exigent que vous réussissiez un test de traduction. Assurez-vous de passer le test lorsque vous avez réellement le temps de vous concentrer dessus, sans distractions. Ces tests ne sont pas faciles et en général, il n'y a pas de deuxième chance. En tant que travailleur indépendant, il est fort probable que vous travailliez pour plusieurs agences, car les missions disponibles varient d'une semaine à l'autre et d'un jour à l'autre. Qui sait, un jour vous pourriez même travailler pour Bureau Works.

Rodrigo Demetrio
Steering the marketing ship at Bureau Works with 17+ years of MarTech under my belt, I transform mere ideas into tangible realities. Passionate about languages and their power to build bridges, let's build a new one?

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